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まとめて読む

突然いなくな
てしま
た人
またいつものよう
に元気な顔で自分の前へひ
こり現れるのではないか
という錯覚を覚えてしまうことは誰しも経験があるので
はないだろうか
自分もそれをよく経験していた
どれだけ時間が経とうとも変わりなく
今でもよく起こ
る現象
彼女がいなくな
てから
季節は何度も移り変わ
た筈
私は今年で
歳になり
少し遠いところにある大学へ
ている
それなりの充実感は得ていた
ただ
長い通学時間と
うまくいかない人間関係に
心も身体も疲弊しき
てい
そんな時は
彼女の幻覚を見ることがあ
今でも当時のことを思い返すことがある
彼女と出会
たのはち
うど今から
年ほど前のことだ
誰もが新学期への期待に胸を膨らませる季節のことだ
新入生は
やや大きめな新品の制服に嬉しそうに身を包
んでいた
二年生は初めて
先輩
と呼ばれることへの期待に胸を
震わせ
三年生は高校へ進学するための受験を意識し始める季節
それぞれの学年の生徒たちが
それぞれ異なる心情を胸
に抱いていた
そんな半分浮かれたような雰囲気の中
私だけは不安と
期待の間で揺れていた
その年
私は生まれ育ち慣れ親しんだ土地を離れ
中学
二年生への進級と同時に転校していた
辺りを見回しても
自分の知らない顔しかない状況
表情に出すことはできないが
友達が一人もいない
も知らない土地へ一人にな
てしま
た恐怖感に酷く苛
まれていた
孤独から抜け出すため早く誰かと仲良くなりたい願望と
恐怖感から来るネガテ
ブな思考が交互に頭の中を駆け
巡る
どうしようもない虚無感と
これが夢なのではないのか
と思わせるような錯覚
前の土地に帰りたい
友達に会
いたい気持ち
と私が
新しい土地への期待よりも逃げ出したいほ
どの不安を抱えていることは
新しいクラスメイトもわ
ていたのだろう
だからこそ
気構えている私に誰も声をかけることがで
きずにいた
私は転校初日から孤立してしま
ていた
そんな中で
誰よりも先に話しかけてきたのが
彼女
彼女は屈託ない笑顔をこちらに向けていた
それは興味本位なのか
心の底からなのかよくわからな
い笑顔だ
たが
不思議と嫌な感じはしなか
彼女は一言
仲良くしよう
とだけ
私に言
自分がそれを口にすればき
と照れ臭くてうまく伝えら
れなか
ただろうに
彼女はごく自然にそう言
その時私は
友達が出来ないのではないかと思
ていた
ので心の中でとにかく喜んだ
顔が緩んで一瞬で紅潮した
嬉しいです
どうかお願いします
すぐにでもそう返事をしたか
たが
いざ言葉にしよう
としても緊張してうまく声が出せない
けれど
精い
ぱいの感謝と
仲良くしたいという気持
ちを素直に伝えなくてはいけない
ここで友達を作るチ
ンスを逃すわけにはいかなか
からだ
私は震える手を握りしめ
声を振り絞
その時自分が彼女に何と返したか
細かくは覚えていな
ただ
ひたすら不自由な日本語で思
たことを正直に伝
えると
彼女は少し安堵したような顔で小さく笑
てい

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