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まとめて読む

 
当時
近所の学校で深夜に騒いでいる連中がいて
内会でも問題にな
ていた
 
そこで地元の大人たちが何人かで見回りをして不良た
ちを取り締まろうという話が決ま
その学校のすぐ
そばに住んでいた僕も
人事ではなか
たので巡回のメ
ンバ
に参加することにした
 
夜の学校
てのは結構怖いイメ
ジあるけど
僕らが
見回りする学校はすぐ近くに駅があ
まわりは街灯
やお店の看板でかなり明るか
巡回することにな
た時間帯は二十三時頃だ
たけど
人の気配がなくなる
ような通りでもなか
たので恐怖心よりも
悪餓鬼ども
を捕まえて懲らしめてやろうという気持ちの方が大人た
ちには強か
 
なにしろその悪餓鬼どもは夜な夜な深夜の学校に侵入
食べ物を食い散らかしたり花火をしたり
運動場に
大量のごみを残していくので
この件に関しては学校側
もかなり神経質にな
ていた
 
だけど巡回をいくら強化しても
この悪餓鬼どもの逃
げ足は速くて捕まえることができなか
それどころ
か彼らの行為は日増しに悪質さを増してい
ガラス
が割られたりすることもよくあり
警察沙汰にもな
いた
 
そこで
巡回する時のリ
が学校の門の鍵を預か
学校の中も一通り巡回することが決ま
いよい
よ悪餓鬼を捕まえるための環境が整
たある日のこと
いつもの通り僕は
初期の頃からこの巡回に積極的に参
加していた
さんと他二名のメンバ
四人で巡回してい
 
さんは昔青年団の団長をしていたこともある人で
とても頼りがいのある人物だ
 
その
さんが学校の門を入
たところで足を止めて言
 
人影が見えたような気がする
あいつ
ら校舎の中にいるぞ
 
めずらしく高揚した様子で声をあらげていた
 
なにしろ責任感の強い人だから
こうい
た悪事がい
つまでも続くことが自分の中でも許されないのだろう
 
僕たちは二手に分かれて
進入した彼らを挟み撃ちに
するように計画した
 
僕は
さんと裏手の校舎の外側に面している非常階段
からまわ
ていくことにし
あとの二人は彼らの影を追
いかけるように
校舎の入り口から追跡することにした
うまく追い込んでくれたら
僕と
さんが悪餓鬼を取り
押さえることができるはずだ
 
どうやら
先の二人は校舎の中の中央階段を使
て二
階に上が
たようだ
 
あわせるように僕と
さんも校舎端の非常階段から二
階の踊り場へと出る
踊り場から二階の校舎内の廊下へ
と続く鉄扉は内側から鍵がかか
ていて
それは外側か
ら開けるには
さんのもつ学校の鍵が必要にな
てくる
内側からはロ
クをまわすだけで鍵がはずれるので特に
何もいらない
 
僕と
さんが二階の踊り場に上がると廊下側から足音
が聞こえてきた
 
鉄扉には二枚のすりガラスがあ
て半透明なのだが
ガラスが厚めのせいか
それとも逆光のせいなのか
の向こうにあるはずの影は映らなか
 
僕と
さんは少し緊張した面持ちでその鉄扉が動くの
を待
 
廊下から聞こえる何人かの足音が目の前の鉄扉の向こ
うで止まり
静かにな
 
僕は
さんを見て
判断をゆだねた
ここで一気に突
込むのかそれとも待機するのか
 
さんはじ
と鉄扉を見据えて動かなか
たが
やが
て痺れをきしらしたのか足音を殺して鉄扉に近づいた
足音が消えてから気配もそこで消えたような錯覚を二人
とも味わ
ていた
 
さんがゆ
くりと鍵を取り出し
シリンダ
を回し
て一気になだれ込んだ
僕もそのあとに続く
 
だけどそこには誰もいなか
 
足音はたしかに中からしたはずなのに
中には誰もい
なか
念のため
その廊下沿いの教室も見て回
すべて鍵がかか
ていたし
こじ開けたような跡も
なか
 
どこに逃げたんだ
畜生
 
めずらしく
さんが怒りをあらわにした
普段は温厚
で笑顔を絶やさない人なのに
 
二人を探してくる
と言い残して
さんが行
てしま
たので
僕は開かれた鉄扉を内側から施錠して廊下をも
う一度巡回することにした
 
一度
廊下を往復したところで入
てきた鉄扉を背に
廊下をま
すぐ見渡した
何度も言うが
このあたりは
街灯が明るいのでこの時間でも
特に懐中電灯を照らさ
なくても光が差している
 
僕は手にしていた懐中電灯の明かりを消して
気配を
殺してみた
それでも廊下は十分に見渡せる
五感は耳
だけに集中し誰かの気配を探した
 
万が一
悪餓鬼が飛び出してきたら大声で仲間を呼べ
ばいいだけだ
それに僕の真後ろは鉄扉が閉ま
ている
のだからわざわざ袋小路に飛び込んでくることもないだ
ろうと思
ていた
 
 
 
僕は背後から声が聞こえたような気がして思わず振り
向いた
 
だが
そこは当然のように鉄扉がしま
ているだけだ
 
それから今気がついたのだが
この鉄扉のすりガラス
内側からだと外にある影がわりとは
きり移るのだ
から見たときには中の様子は影もうつらなか
たのに
内側から見た状態だと踊り場の手すりの影まで写
てい
 
そこに人影らしきものは写
ていなか
 
だけどたしかに聞こえたのだ
その声は
 
笑え
 
 
耳の後ろで囁かれたような不安
 
僕は少し不気味にな
あとの三人を探すことにし
 
だけどよく考えたらあとの三人が階段をあが
たのか
下りたのかすらわからない
四階建ての校舎だからこの
棟に関して言えばそんなに広い範囲でもない
 
僕は少し迷
階段を降りることにした
最初に分
かれた二人が登
てい
たはずの中央階段を逆に降りる
ことにしたのだ
 
最悪でも玄関のところで待
ていれば誰かと出会うだ
ろうという根拠のない予想もあ
 
笑え
 
階段の一階と二階の途中の踊り場のところでその声が
聞こえた
 
振り返
たが誰もいない
 
死角に誰かいるのかもしれない
 
だけど死角から誰かが語りかけたのではないというこ
とは僕自身が一番は
きりとわか
ていた
 
なぜならその声は
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
今いるこの踊り場には誰もいない
 
あたりを見回す必要もない
それほど狭い空間
 
僕は急に息苦しくな
ぜいぜいと呼吸を乱しなが
ら一気に階段を駆け下りた
後ろは振り返りたくなか
そして玄関の方向へ走
ていき
いや
ている
つもりで一生懸命歩いた
どうしても歩く以上のスピ
ドがでなか
 
笑え
 
ははは
と小さな子供が笑うような声が遠く
して笑いを強制するその声はすぐ近くで聞こえた
 
僕は振り返らなか
 
そのかわりに足を早めていた
 
するとなんとまぬけなことだろう
気がつけば僕は玄
関をいつの間にか抜けて
最初に僕と
さんが向か
校舎端の非常階段のすぐ近くまで来てしま
 
僕は深く考えることもなく
その非常階段を上が
深く考える余裕などなか
とい
た方が正しか
かもしれない
 
耳にまとわりつく何かを追い払うように
僕はただ足
だけを早めて階段を登り
二階の踊り場に戻
てきた
 
二階の廊下は突き当りまで見渡せるのは変わりなく
僕はひとまず安心した
 
だけど僕はふと大事なことを思い出した
 
僕が今いるこの場所
 
ここと廊下を繋ぐ鉄扉は僕自身が鍵を掛けたんじ
たのか
 
そう
鉄扉は全開に開かれていた
 
誰が
 
何のために
 
僕はそれは悪餓鬼どもが逃げ出した跡だと無理にでも
思うことにした
 
そうだ
あの時
あの足音がした時
やつらは教室の
中に隠れたに違いない
僕も
さんも教室の中までは確
認しなか
ただ鍵がかか
ていたから見なか
ただ
けなのだ
 
もし
彼らが教室に隠れていたら当然内側から施錠す
るだろう
そして僕らがいなくな
たところで逃げ出し
たのだ
 
そういえば僕が聞いたあの変な声も
もしかしたら彼
らの悪戯か囁き声が静かな校舎内に反射して変な風に聞
こえたのだろう
僕はあの時
耳に集中していたし
らの声がかすかに聞こえたのかもしれない
それを僕自
身の無意識な感情が妄想を膨らまして
勝手にびくつい
ていただけなのだ
 
そう思うとやけに自分が小心者だと自覚する
 
ありもしないことを想像して
一人で恐れていただけ
なのだ
 
ふう
とため息をつく
 
握り締めた懐中電灯に汗がび
しりとついている
 
汗で濡れたせいだろうか
スイ
チを何度入れなおし
てもライトはつかなか
 
僕はそれでももう一度校舎の中からでるのはち
嫌だ
たので
鉄扉は開放したまま非常階段を引き返し
 
またあとで
さんらと閉めにくればいいと思
ていた
 
もう一度玄関の方へまわると
少し違和感がある
 
何かが気にかか
 
一階の方が二階より街灯の明かりが届きにくくて少し
暗い
 
よく見ると
玄関の側の部屋の扉が少し開いていた
 
扉の上のプレ
トには用務員室と書いてある
はて
この扉は最初から開いていただろうか
 
恐る恐る近寄ると中の様子を伺
 
だが
この部屋には外部の明かりがま
たく届かず
中の様子は見えない
 
その時突然笑い声がした
 
さんの声に間違いなか
 
声は二階の方から聞こえる
 
さん
 
さん
 
僕は廊下に出て何度も大声を出して
さんの名前を呼
んだ
さんの笑い声は聞こえなくな
 
耳をすますが何も聞こえない
 
もう一度
さんの名前を呼ぼうとしたその時
 
わははははは
 
と一段と大きな笑い声がした
 
だけどそれは
さんの声ではなか
他の二人の声
でもなか
 
誰の声でもない
だけど
僕はそれはどこかで聞いた
ことのある声だ
 
笑え
 
例の声が聞こえた
またも僕の背後から
 
だけど当然僕の後ろは
用務員室で誰も
 
僕は後ろを振り返
 
そこには少しだけ開かれた用務員室の扉があ
 
 
隙間からのぞく闇の中は耐え難いほどの恐怖心を僕に
与えた
 
震える膝を抑えることもできぬまま
僕は扉と向かい
 
そこは闇だ
 
うわははははは
 
突然
さんの笑い声が上から聞こえた
間違いない
さんは二階にいる
だけどそれがなんだというのだ
二階にいる
さんは僕の知
ている
さんではない
 
さんは冗談でもこんなつまらないことはしないし
どうや
たらこの状況で笑う場面があるというのか
 
もうこれは悪餓鬼たちの悪戯でもなんでもないと悟
悪餓鬼たちの悪戯で
さんが気がふれたように笑う
なんてことはない
 
それは例の声の主
やつが命令しているのだ
さん
 
笑え
 
激しいめまいと吐き気を催した
だが
なんとか踏み
とどま
て僕は闇の扉を見据えた
 
数歩あるけば
そこは表にでる玄関
門がある
 
だけど
僕は思
 
このまま何もわからずに帰
ていいのか
 
それに
さんや
行方のわからない後の二人も放
おくわけにもいかなか
 
そこにいる
何かがそこに
 
それをたしかめずに帰
てなるものか
 
震える足を
 
一歩踏み出した
用務員室の方
 
扉に手をかける
 
くり扉をスライドさせて開いた
 
僕は部屋へ一歩だけ踏み込んで
手探りであたりの壁
をまさぐ
おそらく
 
その思いは好機へと変わ
 
パチン
という小気味良い響きと共に光が瞬き
蛍光
灯の明かりが用務員室の全体を映し出した
 
そこには簡素なテ
ブルと工具類が無差別に転が
おり
見回すと壁には学校の鍵を入れていると思われる
鉄のボ
クスが開かれていた
 
他には瞬間湯沸かし器のついた流し台
ガラクタ
をいれたダンボ
そして奥のふすまの部屋に続いて
いた
 
明かりがついて少し気持ちが軽くな
た僕は
そのま
まふすまの部屋の前に行き
一気にふすまを開けて奥を
のぞいた
 
そこには二畳ほどの畳の部屋があるだけで
他には何
もなか
 
気合をいれたわりには何もなか
た結果にち
と拍
子抜けした気持ちと共に
安堵感が広が
てい
 
ぱり気のせいだ
たのだろうか
 
 
 
 
 
 
パン
という弾けた音と共に
蛍光灯の明かりが消え
 
一瞬で闇になり
上下の感覚を失
たような気分にな
 
 
 
 
 
 
頬がぴくりと引きつるのがわか
 
 
 
 
 
 
 
 
ているのではない
僕はそう訴えたか
 
しかしこんな闇の中ではどうすることもできなか
誰に向けてそれを言うのかもわからなか
 
僕が見えているのか
お前にはこの闇の中で僕が見え
ているのか
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
僕はおかしくもないのに声を出して笑いそうにな
 
僕は一言も発していない
なのにやつは答えてきた
何故見えている
 
いや
そうではない
そういうこと
ない
心の中を直接覗き込まれているような不快感
 
暗闇に目が慣れてきて
開けられた扉の外からう
らと光が漏れている
 
明かりがついていた時の状態を思い出しながら
その
わずかな光をたよりに僕は扉へと進んだ
 
扉に手を伸ばし触れようとしたその瞬間に奇妙なこと
に気がついた
 
僕は扉の隙間から外部の明かりが漏れているものと思
い込んでいた
だけど
だけど今は扉の隙間であるこ
とは違いないが
完全に扉は閉ま
ていた
隙間はその
わずかな数ミリの間隔
 
僕は閉めていない
 
いや
閉めただろうか
 
よく覚えていない
 
記憶があやふやになり
感情がコントロ
ルできなく
なりつつある
 
よろける足取りで
僕は近くの台に捕ま
よく見
るとそれは流し台だ
 
流し台の前には鏡がある
 
そこには相当悲惨で絶望している顔があるだろう
 
僕は鏡をみた
 
笑え
 
あはははは
おかしいおかしい
 
僕は狂
ているのか
 
僕はこの声の主を思い出した
 
この声は僕が良く知
ている人物だ
簡単な答えだ
 
僕はもう一度鏡をじ
くりと見た
 
そしてそこに写る人物が
わらえ
と言
ていた

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